اتخذ موقع Facebook مؤخرًا نبرة أكثر صرامة تجاه المبلغين عن المخالفات فرانسيس هوغن ، مما يشير إلى أن الشبكة الاجتماعية قد تفكر في الانتقام القانوني بعد أن أعلنت Haugen علنًا عن بحث داخلي قامت بنسخه قبل ترك وظيفتها في وقت سابق من هذا العام.

يحمي قانون الولايات المتحدة المبلغين عن المخالفات الذين يكشفون عن معلومات حول سوء السلوك المحتمل للحكومة. لكن هذه الحماية لا تغطي بالضرورة نقل أسرار الشركة إلى وسائل الإعلام. لا يزال يتعين على Facebook أن يسير في خط دقيق. يتعين على الشركة أن تفكر فيما إذا كانت مقاضاة Haugen ، والتي يمكن أن تثني الموظفين الآخرين الذين قد يتحدثون بصوت عالٍ ، أمر يستحق أن تُظهر نفسها على أنها جودزيلا قانونية مستعدة للدوس على امرأة تقول إنها تفعل الشيء الصحيح.

قد يواجه Haugen عواقب أخرى. غالبًا ما يعرض المبلغون عن المخالفات أنفسهم لخطر الضرر المهني – قد تحجم الشركات الأخرى عن توظيفهم في المستقبل – والهجمات الشخصية من أن تكون في أعين الجمهور.

لم يرد Facebook على الأسئلة المرسلة عبر البريد الإلكتروني.

ماذا فعل Haugen؟

قامت Haugen بنسخ مجموعة من وثائق Facebook الداخلية سراً قبل مغادرتها الشركة وبعد ذلك قام محاموها بتقديم شكاوى إلى لجنة الأوراق المالية والبورصات زاعمين أن Facebook يخفي ما يعرفه عن الآثار السلبية لمنصته.

وقال جون تاي ، محاميها ، إن الفريق قدم وثائق منقوصة إلى الكونجرس ، حيث أدلى هوغن بشهادته يوم الثلاثاء ، كما أبلغ المسؤولين في كاليفورنيا. شاركت Haugen أيضًا وثائق مع Wall Street Journal ، والتي بدأت التحدث إليها في ديسمبر ، مما أدى إلى سلسلة من القصص المتفجرة التي بدأت في منتصف سبتمبر.

ماذا كان رد الفيسبوك؟

تقول الشركة إنه تم وصفها بشكل خاطئ. كتب مارك زوكربيرج ، الرئيس التنفيذي للشركة ، إلى الموظفين يوم الثلاثاء: “أعتقد أن معظمنا لا يتعرف على الصورة الخاطئة للشركة التي يتم رسمها”.

بدأ بعض مسؤولي الشركة أيضًا في استخدام لغة أكثر صرامة لوصف تصرفات Haugen التي يمكن تفسيرها على أنها تهديد.

في مقابلة مع وكالة أسوشيتد برس الخميس ، أشارت مونيكا بيكرت ، مديرة فيسبوك ، مرارًا وتكرارًا إلى الوثائق التي نسخها هاوجين على أنها “مسروقة” ، وهي كلمة استخدمتها أيضًا في مقابلات إعلامية أخرى. قال ديفيد كولابينتو ، محامي كوهن وكولابينتو المتخصص في قضايا المبلغين عن المخالفات ، إن اللغة كانت تهديدًا.

في المقابلة نفسها ، سئل بيكرت عما إذا كان فيسبوك سيقاضي أو ينتقم من المبلغين ، قال فقط ، “لا يمكنني الرد على ذلك”.

قبل أسبوع ، أدلى أنتيجون ديفيس ، رئيس قسم السلامة العالمية في Facebook ، بشهادته في مجلس الشيوخ أن Facebook “لن ينتقم أبدًا من شخص ما بسبب التحدث إلى الكونجرس” ، مما ترك الباب مفتوحًا أمام احتمال أن تلاحقها الشركة لإعطائها وثائق للمجلة.

هل Haugen محمي؟

توفر قوانين مختلفة حماية المبلغين عن المخالفات على مستوى الولاية والمستوى الفيدرالي. القوانين الفيدرالية السارية على Haugen هي قانون Dodd-Frank ، قانون إصلاح وول ستريت 2010 ، وقانون Sarbanes Oxley ، قانون 2002 الذي أعقب انهيار Enron وفضائح محاسبية أخرى.

قام Dodd-Frank بتوسيع الحماية للمبلغين عن المخالفات ومكن لجنة الأوراق المالية والبورصات من اتخاذ إجراءات ضد الشركة التي تهدد المبلغين عن المخالفات.

يقول الخبراء إن الحماية موجودة لكل من الموظفين والموظفين السابقين.
عند سؤالها عن المخاطر التي تتعرض لها لأنها ذهبت إلى وسائل الإعلام ، تؤكد تاي محامية Haugen أنه بسبب ذهاب Haugen إلى هيئة الأوراق المالية والبورصات ، والكونغرس وسلطات الدولة ، يحق لها حماية المبلغين عن المخالفات. وقال إن أي دعوى من Facebook ستكون “تافهة” وأن Facebook لم يكن على اتصال.

ماذا عن تسريباتها لوسائل الإعلام؟

لم تختبر المحاكم ما إذا كان التسريب إلى وسائل الإعلام محميًا بموجب قانون دود فرانك ، لكن كولابينتو قال إن وزير العمل الأمريكي قرر منذ عقود أن اتصالات المبلغين عن المخالفات البيئية والسلامة النووية مع وسائل الإعلام محمية. يجادل بأن لغة Sarbanes-Oxley تم تصميمها على غرار تلك القوانين السابقة ، ويجب أن تتمتع Haugen بنفس الحماية لأي من اتصالاتها مع المراسلين.

قالت ليزا بانكس من كاتز ومارشال وبانكز ، التي عملت في قضايا المبلغين عن المخالفات على مدى عقود ، إن فيسبوك يمكن أن يزعم أن هاوجين قد خرقت اتفاقها بعدم الإفصاح من خلال مشاركة وثائق الشركة مع الصحافة ، أو تسريب أسرار تجارية أو بمجرد الإدلاء بتعليقات يعتبرها فيسبوك تشهيرية. وقالت: “مثل العديد من المبلغين عن المخالفات ، فهي شجاعة بشكل غير عادي وتعرض نفسها لمخاطر شخصية ومهنية في تسليط الضوء على هذه الممارسات”.

استخدم Haugen بشكل فعال التسريبات إلى وسائل الإعلام لزيادة الضغط على الكونجرس والمنظمين الحكوميين. قالت كولابينتو إن إفصاحاتها كان لها غرض يتعلق بالمصلحة العامة يمكن أن يعقد تطبيق اتفاقية عدم الإفشاء إذا اختار Facebook القيام بذلك.

هل يمكن أن يواجه Facebook انتكاسة؟

ربما يريد فيسبوك أن تثير تهديداته المستترة غضب الموظفين الآخرين أو الموظفين السابقين الذين قد يميلون إلى التحدث علانية. قال بانكس: “إذا لاحقوها ، فلن يكون ذلك لأنهم يعتقدون بالضرورة أن لديهم قضية قوية من الناحية القانونية ، ولكن إرسال رسالة إلى المخبرين المحتملين الآخرين بأنهم ينوون اللعب بقوة”.

 

By admin